據英國《獨立報》3月31日報道,研究發現,大約2.52億年前,甲烷八疊球菌屬微生物排出大量甲烷和二氧化碳氣體,導致超過9成生物死亡。
  美國麻省理工學院和中國科學院的科研人員聯合研究認定,這類看似不起眼的微生物是生物“大滅絕”的“真凶”。
  在大約2.52億年前的二疊紀末期,陸地和海洋中共有超過90%的生物死亡,史稱“大滅絕”,是地球5次生物大範圍死亡事件中,最為慘重的一次。科學家此前曾提出火山噴發、氣候變化、隕石撞擊等多種理論探索“大滅絕”的原因,但均未盡人意。
  科學家認定,甲烷八疊球菌屬微生物吃掉大量有機碳,大量增生;而基因變化使其獲得了排放甲烷的能力。再加上二氧化碳,兩種廢氣大量增加,導致生物窒息而死。另外,這兩種氣體都容易在水中溶解,一方面壓縮水的含氧量,另一方面破壞其酸鹼平衡,對海洋生物無疑是滅頂之災。
  科學家選取50種能夠生成甲烷的微生物進行基因分析,發現它們在大約2.52億年前獲得了這個“能力”,時間恰好和二疊紀“大滅絕”相吻合。
  科學家認為,這些微生物從其他細菌那裡獲得了新的基因。也幾乎就在同時,西伯利亞火山爆發生成大量鎳元素,也正好作為催化劑給微生物提供了強有力的支持。這一研究成果3月31日在《美國國家科學院院刊》上發表。·王琦琛·
  王琦琛  (原標題:微生物或致地球生物滅絕)
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